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Audi: la nouveauté «Cluster»

Quand Christopher Rhody démarre un crash-test, c’est le calme plat. Aucune collision bruyante, pas de verre brisé ni de tôle pliée. Le collaborateur Audi, responsable du développement des airbags latéraux et rideaux, paramètre les situations d'accident sur l'ordinateur. Ces simulations de crashs peuvent désormais s'effectuer sur un nouvel ordinateur ultraperformant, offrant plus de précision et de réalisme. En effet, le Cluster, une association de 320 ordinateurs, dispose d'une capacité de plus de 15 téraflops, ce qui correspond à 15 milliards d'opérations de calcul à la seconde. Il s'agit, par conséquent, de l'ordinateur le plus puissant de l'industrie automobile, qui compte parmi les 150 machines les plus rapides au monde.

«Le nouvel ordinateur ultraperformant accélère la procédure de simulation de manière drastique. Etant donné que notre gamme de véhicules ne cesse de s’enrichir, il estindispensable que chaque modèle soit testé, pendant la phase de développement, dans toutes les situations possibles et inimaginables.», a déclaré M. Ulrich Widmann, Chef du développement de la sécurité véhicules chez AUDI AG. Plus l'ordinateur est rapide, plus les accidents sont simulés avec un surcroît de sécurité et de précision. Les ingénieurs effectuent environ 5 000 simulations par semaine, allant de la collision frontale aux examens des composants spéciaux, ce qui leur permet de détecter et d’éliminer les points faibles avant même de construire le prototype. Grâce à ces simulations, il est possible de développer des véhicules qui correspondent aux réalités du marché, afin de réagir rapidement, par exemple, face aux exigences des clients ou aux résultats de l'Audi Accident Research Unit (AARU). Et Hans-Ulrik von Bülow, responsable du développement assisté par ordinateur chez Audi, de confirmer: «Le nouveau Cluster ultraperformant garantit sécurité et qualité sur tous les modèles Audi.» Parallèlement, cette nouvelle acquisition est d’une puissance hors-pair. Les 320 serveurs de l'ordinateur HP (type HP ProLiant BL460c) sont montés sur huit racks (armatures) de deux mètres de haut et nécessitent ainsi 30 pour cent de place en moins qu’un ordinateur de simulations traditionnel. En outre, le Cluster économise, grâce à son dispositif de refroidissement efficace, 25 pour cent d’énergie, ne consommant qu’un total impressionnant de 86 kilowatts (kW), au lieu des 115 kW habituels.
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Rédigé le 24.04.2008 | Joëlle Gilliéron


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